Times24.info : Ces monarques, très sensibles si leurs repères changent, viennent hiberner au Mexique.

La population de papillons monarques venant hiberner au Mexique a chuté d’un quart cette saison, pour des raisons climatiques. Elle pourrait en outre être affectée par le mur que le président américain Donald Trump veut construire à la frontière, ont indiqué jeudi les autorités mexicaines.

Ces papillons orange et noir ont occupé cette saison moins de 3 hectares de forêts de pins contre 4 hectares l’an dernier, soit une chute de 27,4%. Après un trajet épuisant de plus de 4000 kilomètres du Canada, ces papillons colorés viennent se poser par grappes sur les troncs des arbres d’une vaste zone montagneuse à cheval entre les Etats de Mexico et du Michoacan, où leur population est mesurée.

La géographie sera modifiée, les repères des papillons aussi

«Les raisons de cette chute sont principalement des événements climatiques extrêmes», a déclaré Alejandro Del Mazo, commissaire auprès du gouvernement en charge des zones naturelles protégées. L’an dernier, une vague de froid et des chutes de neige avaient touché le secteur. La population de papillons s’était accrue l’an dernier, mais environ 7% ont été tués durant une tempête en mars, au moment où ils repartent habituellement vers les Etats-Unis.

Alejandro Del Mazo a averti que la survie des papillons pourrait être menacée par le mur que Donald Trump veut faire ériger le long de la frontière entre les Etats-Unis et le Mexique. Ce mur pourrait modifier les marqueurs naturels qui guident ces insectes à travers la frontière, a-t-il expliqué. «Sans aucun doute, fragmenter les habitats et peut-être causer des changements dans les affluents et rivières que nous partageons avec les Etats-Unis pourraient avoir un impact», a indiqué Alejandro Del Mazo.

Au cours de son long périple, cet insecte a besoin d’identifier des refuges, des points d’eau qui, s’ils sont altérés, «peuvent avoir un impact, même s’il est encore trop tôt» pour en mesurer les conséquences, ajoute Alejandro Del Mazo. Le papillon monarque est menacé par la déforestation sauvage et par l’usage d’herbicide qui prive cette espèce de l’asclépiade, l’unique plante dans laquelle elle pond ses oeufs et dont ses larves se nourrissent.